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“몸이 건강해지는 약주 개발할 것”전통주 대중화 위해 나선 술 명인 김영경 대표를 만나다
  • 이희내 기자
  • 승인 2015.09.16 16:08
  • 댓글 3

[시사코리아저널 이희내 기자] 서민들의 삶을 달래주고 위안이 되어준 술. 요즘 그 많은 술 중 가장 핫한 술을 꼽으라면 당연히 김영경 대표의 술들을 논하지 않을 수 없다.

소녀시대 멤버들이 가장 좋아하는 군밤막걸리 역시 그의 손끝에서 완성이 되었고, 마녀사냥에서 성시경과 신동엽 MC가 직접 시음을 하며 더 유명해진 전통주 벌떡주 역시 김영경 대표의 작품이다.

요즘 주조계의 뜬 별, 김영경 대표는 나이가 믿기지 않을 정도로 젊은 인상과 쩌렁쩌렁한 육성을 지닌 전직 육군 하사관 출신의 ceo다. 성공의 비결을 물으니 “도전정신과 좋은 약재가 바로 건강 비결”이라고 했다.

▲ 자연스럽게 술과 인연을 맺으면서 다양한 아이디어를 창출하고 여기에 갖가지 약초를 집어넣으며 맛과 향의 어우러짐을 보고 그 맛을 되살리기 위해 돈과 젊음을 바치게 되었다는 김영경 대표.
“철든 후 술독 근처를 떠난 적이 없다”

군인출신이었던 그가, 제대 이 후 생각하게 된 창업의 아이템은 바로 주조사업이었다. 어두컴컴한 골방에서 술 포자 만들기에 성공했을 때의 그 환희와 성취감에 흠뻑 취해 일생을 술에 맡겨야겠다고 결심했다고 했다.

“미국의 워싱턴, 제퍼슨, 케네디 등 역대 대통령들이 양조장집 출신이었다는 점에 고무 돼 자부심을 갖고 평생 술을 빚어오고 있다”는 그는 “계속해서 좋은 술! 몸이 건강해지는 약주를 개발할 것”이라는 포부를 전했다.

술과 한약재에 대한 다양한 체험을 하기 위해 그는 늘 도전과 실천을 아끼지 않는다. 한약재는 몸에는 좋으나 강한 맛을 내기 때문에 술에 맞추려면 다양한 노력과 시도가 필요하다고 한다.

좋은 술을 위해 노력하는 그의 구슬땀의 결과들, 그는 자신의 술을 자식이나 진배없다고 표현한다.

멀고도 험한 주조의 길

군인출신으로 아무것도 몰랐던 주조의 세계를 본격적으로 팔을 걷어붙이고 뛰어들었을 때는 그때까지만 해도 술맛의 깊이를 모르는 초보였기에 답답하기만 했다고 한다.

“처음에는 쉽게 보였는데 막상해보니 여간 어려운 게 아니었어요. 밑술에 물을 붓는데도 온도와 시가 양을 맞춰야 하니까요. 뻔한 전통주가 아닌 제대로 된 전통주, 몸에 좋은 술을 만들고 싶었습니다.”

그래서 야심차제 고안한 것 중 하나가 15가지 한약재를 가지고 만든 벌떡주다. 한약재는 성분이 좋은데 향이 너무 강해서, 맛이 강하게 되는 바람에 애를 먹었고, 그렇게 추려진 15가지 약재를 최종적으로 선정 완료. 출시 3년 정도 개선해 나가면서 만들어진 것이 지금까지 3년 연속 인기를 유지하고 있다.

그 결과 다양한 지역품평회에서 극찬을 받으며 상을 받았고 사람들의 고정관념을 바꾸게 되었다. 정성으로 빚은 보약 같은 술, 그 맛을 알리고 지키는 것은 그의 평생 숙제가 되었다.

오늘도 좋은 술을 알리고 보급하기 위해 구슬땀을 흘리는 김영경 대표. 충청남도 공주지역의 특산품과 약초, 한약재를 이용한 또다른 아이템으로 계속 도전하겠다는 포부를 아끼지 않았다. 지역명주를 탄생시킨 시대의 명인인, 그에게 응원의 박수를 보낸다.

이희내 기자  dlgmlso@naver.com

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